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雨云终结了飞艇时代

气象灾害 hjmeteor 1112浏览 0评论

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  在大家热衷于太空竞赛的今天,很少有人会提到一项早期的科技竞争——飞艇竞赛。在20世纪二三十年代,飞艇是一种前卫的运输工具。与飞机不同,飞艇安静,燃料成本低,而且客舱内部宽敞豪华。德国和苏联都参与了飞艇竞赛,致力于生产最大、最令人赞叹的飞艇。然而在1937年5月6日,飞艇时代突然终结了。当时“兴登堡号”飞艇在美国新泽西州莱克赫斯特镇着陆时突然起火燃烧。多年来,“兴登堡号”一直被认为毁于氢气爆炸。最近越来越多的研究则认为,“兴登堡号”是雨云的牺牲品。

  飞艇时代始于德国。1910年,“德国号”飞艇成为第一艘商业飞艇。直到第一次世界大战开始,德国飞艇飞行了172498千米,运载超过3.4万人次的游客,从未出现伤亡。于是,在第一次世界大战中,在英国、法国、美国、意大利军队还在使用软式小型飞艇时,德国人就建造了一支令全世界称羡的军用飞艇舰队,即著名的齐柏林飞艇舰队。《世界大战史》作者弗兰克·H·西蒙认为:“飞机无力挫败齐柏林,作为炸弹投掷器,齐柏林飞艇比飞机更成功。”

  齐柏林飞艇舰队在轰炸英国城市中显现出的强大力量,促使战后的《凡尔赛条约》禁止德国制造飞艇,而其他国家则纷纷上马飞艇项目。英国人根据齐柏林飞艇仿造了两艘飞艇,而齐柏林公司由于禁令几乎破产。此后,由于英国为美国海军建造的一艘飞艇坠毁,齐柏林公司才又赢得了建造飞艇的机会,并让飞艇大师们尝试为美国建造最好的飞艇。

  于是,“洛杉矶号”及“齐柏林伯爵号”诞生了。后者甚至开启了横跨大西洋之旅的新时代,并于1929年8月进行了首次环球飞行。这艘飞艇飞过苏联上空时,造成很大的轰动,并直接导致苏联开始了自己的飞艇计划。随着苏联飞艇舰队的骄傲——V6飞艇的诞生,飞艇一时大出风头。

  然而,就在不久之后,“兴登堡号”事故导致了飞艇时代的终结。

  “兴登堡号”为齐柏林公司所制造,是当时最大的人造飞行物,被称为“天空中的霸主”。它的悲剧命运是由它的外壳所决定的——这一外壳由氧化铁外加具备防潮功能的醋酸纤维制造而成。这种高度易燃的混合物几乎等同于火箭的燃料。覆盖在醋酸纤维上的漆料是靠铝粉硬化的,而铝粉也是高度易燃的物质。

  “兴登堡号”在1936年升空,经历了12次横跨大西洋的飞行。1937年5月6日,它来到新泽西州莱克赫斯特镇,准备降落。一群新闻摄影师和电台记者等在降落地点,准备记录下这个时刻。

  然而由于下雨,结果完全出乎意料。已经因为加拿大纽芬兰上空逆风而延误的“兴登堡号”,现在又由于暴风雨而无法降落。它在机场上空盘旋超过1小时,等待天气放晴。当“兴登堡号”穿过雨云时,机体充满了负电荷。当机组人员将湿透的绳子抛下地面准备停泊时,这些绳子就起到了接地线的作用。当飞艇的金属架因接地而充电,机壳便开始升温,高度易燃的涂料开始自燃。10秒之内,艇身大部分着火。34秒后,巨大的“兴登堡号”就成了地上的一团火球。

  到场的记者记下了这一改变飞艇工业的历史性转折。悲剧全程都被拍摄下来且通过电台现场广播。电台记者赫伯·莫里森发表了著名评论:“噢!对全人类及所有乘客而言,这是世界上最可怕的灾难之一。”

  “兴登堡号”陷入熊熊大火,引发了人们对飞艇安全性的质疑。在事件发生时,已着手建造另一艘与“兴登堡号”相同大小飞艇的齐柏林公司,于1940年倒闭。美国海军的“比空气轻的航空器”计划,则于1961年终止。

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